La sanitat que m’espera (o esperava)

Aquest text vaig començar a escriure-ho fa uns mesos (9 de desembre del 2018) i en cap cas podia imaginar el que ara ha passat. La introducció és la mateixa, però el final de la història serà molt diferent després de l’COVID-19

Estic a dues passes de la jubilació i em temo que no gaudiré dels excel·lents serveis de salut als quals he dedicat la meva vida laboral. Quan fa anys, amb el meu títol d’infermera a la mà, vaig començar a buscar feina, no es va acudir ni per un moment acostar-me a la seguretat social. No era atractiu per als professionals en aquell moment, sembla un dejà vu-.

Aquesta situació, però, va canviar de cop i volta amb les primeres eleccions democràtiques. Els serveis públics van començar a imitar els models que a Europa portaven anys de recorregut. La sanitat, l’educació, Correus, Renfe, Telefónica, etc. Milers de llocs de treball de funcionaris que milloraven la vida dels ciutadans i obrien un futur laboral als joves de l’època.

Per il·lustrar aquest canvi sobtat, m’agrada recordar una anècdota. Vaig començar a treballar en una clínica privada, on, a més de totes les tasques assistencials, a l’acabar la jornada, ens tocava preparar material per esterilitzar. Fèiem servir xeringues de vidre i agulles amb el con metàl·lic que rentàvem i preparàvem després de cada ús. Un cop seques, passàvem un fiador a través de la llum de les agulles per retirar les possibles restes de medicació que poguessin haver quedat -s’usaven sovint antibiòtics que cristal·litzaven amb facilitat-. Després d’això comprovàvem si la punta de l’agulla seguia afilada, passant-la per un cotó, i si estava despuntada, la afilàvem  amb una pedra pomez.

Tenint en compte les hores de treball que dedicàvem a aquesta tasca, es pot entendre la sensació que vaig tenir el primer dia en un hospital de la Seguretat Social. Vaig començar a treballar en una planta de pediatria, i em va tocar administrar els injectables. Havia preparat una safata amb unes deu xeringues, amb les seves agulles d’un sol ús corresponents, cadascuna d’elles marcada amb el número de l’habitació amb retolador permanent. En tornar a la sala de cures, vaig haver de buidar en una paperera tot el material usat. Tot de cop. Tot a les escombraries. Encara recordo la sensació de buit a l’estómac. Era com si estigués traint a tot el que havia deixat enrere.

Ha passat molt de temps i la nostra sanitat ha millorat fins a esdevenir un referent mundial, tot i que la gestió econòmica no ha seguit paral·lela a l’evolució científica i professional. Passem d’una època en què les monges i els capellans, en nom de l’Església, posaven l’economia per davant dels pacients, a una altra en què el malbaratament i la corrupció no sorprenien a gairebé ningú.

Em ve a la memòria una cosa que explicava un metge amb el qual vaig treballar. Es vantava d’haver-se dut a casa un aparell d’aire condicionat que portava mesos en un passadís juntament amb molts altres encara en les seves caixes, segur que ningú ho trobaria a faltar. Puc suposar que la seva sospita es va complir i va acabar instal·lant-se el aparell en el seu propi saló.

També recordo, en els primers temps en la sanitat privada, com entraven pacients a quiròfan que eren assegurats de la mateixa entitat i als quals es demanava la cartilla d’afi·liació a la Seguretat Social, per facturar la intervenció i la resta de serveis als comptes públics. A mi m’ho explicava, amb sorpresa, un administratiu amb el qual tenia confiança. Una cosa semblant es torna a fer ara: donades les interminables llistes d’espera als hospitals d’utilitat pública, als pacients que es queixen, se’ls dóna l’oportunitat d’operar-se en un altre centre privat que al seu torn facturarà les despeses a les arques públiques .

Aquí em vaig quedar escrivint i des d’aquí segueixo (1 d’abril de 2020 en ple confinament per la pandèmia de COVID-19)

¿I ara què? Què passarà quan la cita de les 20 h per aplaudir als herois sanitaris quedi abolida per decisió popular, tal com va començar ?, Què passarà quan centenars, milers de persones, hagin perdut amics, familiars i / o estabilitat econòmica ?. ¿Cap a on dirigiran la mirada? Qui esperaran que defensi els seus interessos? Quins cants de sirena escoltaran ?.

I tornant a la meva pregunta inicial: Quina sanitat ens espera?. Es valorarà més la sanitat pública a partir d’aquesta crisi?, O serà tot el contrari?. Potser la mala gestió des de les institucions hagi fet perdre la confiança a molts ciutadans. De la snitat privada se’n parla poc. Com s’està tractant als afectats en els millors centres privats d’Espanya ?. Tenen respiradors i llits d’UCI suficients ?, Tenen els sanitaris el material de protecció que necessiten en qualitat i quantitat ?.

Vull especular:

Si l’economia patís el que ja temem que patirà, potser la tendència a privatitzar es frenaria i es faria evident que l’única forma de salvar-nos és fent-ho junts –està per veure l’evolució de la pandèmia als EUA, amb una cobertura sanitària només a l’abast d’alguns– el que crec que ha quedat clar és l’alta preparació dels professionals d’aquest país –que no és el mateix que el sistema sanitari, fragmentat per les autonomies– i la vocació de servei dels treballadors públics.

No hem perdut encara les arrels cristianes que ens porten a tractar amb compassió als que pateixen, i a posar en perill la nostra vida per salvar un desconegut. Però aquesta condició ens fa forts i vulnerables a el mateix temps:

Aquest tarannà impedeix que als necessitats no els falti una paraula de consol, una carícia mentre reben el tractament que els és pautat (no sempre el millor dels disponibles). Però és aquesta garantia d’unes cures excel·lents des del punt de vista humà el que permet a alguns polítics vendre els serveis de salut a el millor postor (per exemple multinacionals nord-americanes), perquè saben que la seva consciència està tranquil·la. Ningú es quedarà sense una assistència mínima, i a la fi -cal ser realistes- no arriba per a tothom, es consolen pensant.

També pot donar-se un altre escenari: Que els joves preparats, intel·ligents i connectats que avui s’observen amb ulls crítics el des-ordre mundial, decideixin que cal destinar a la sanitat un percentatge més alt d’impostos, que la sanitat ha de ser un servei públic i excel·lent si volem mantenir la salut i la qualitat de vida.

Potser hagin après que estem connectats i que depenem tots de tots, i trobin solucions més justes i diferents de les que hem trobat els seus grans.

Tant de bo sigui així!